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Les caractéristiques de la race

Le look Maine Coon

Le Maine Coon est un chat de taille imposante, au point d’ailleurs que ses représentants décrochent régulièrement le record du plus grand chat du monde : certains spécimens mâles atteignant en effet un poids sup^érieur à 12kg et une longueur de 120 cm ! Cependant, il s’agit là de cas exceptionnels : bien qu’effectivement beaucoup plus grand qu’un chat « normal », un Maine Coon n’atteint en général pas ces dimensions records. 

Plutôt long et rectangulaire, son corps est musclé et harmonieux tandis que ses pattes, de hauteur moyenne, sont fortes, avec un pied solide et large : à ce titre, il s'agit d'un chats de type long et puissant. La queue est une des caractéristiques les plus distinctives de cette race : touffue et portée haute, elle est aussi longue que le corps et s’effile à la pointe.

Les pommettes sont hautes et saillantes. Vu de profil, le front est subtilement bombé et la ligne du nez forme une courbe ininterrompue légèrement concave. Vu de face, son museau anguleux paraît carré ; ses grands yeux expressifs, implantés en oblique, semblent ronds lorsqu’il est attentif et peuvent arborer toutes les nuances de vert, doré, cuivre ou jaune. Chez les individus de couleur blanche, ils peuvent même être bleus ou vairons (c'est-à-dire de deux couleurs différentes). Ses grandes oreilles, larges à la base et modérément pointues, sont placées haut sur la tête, et les poils internes sortent horizontalement vers l’extérieur. Des plumets (lynx tips) à l'extrémité des oreilles, semblables à ceux du lynx, sont recherchés.

Son poil semi-long, dense et imperméable, lui offre une bonne protection contre les intempéries. Il est plus court sur la tête et les épaules, mais s’allonge graduellement sur les côtés. Son sous-poil est moins dense que celui d’autres races de chats à poil long, mais il se densifie en hiver pour le protéger du froid. Le Maine Coon arbore alors une collerette dense qui n’est pas sans rappeler la crinière du lion. Sa robe peut être de différentes couleurs, généralement tigrée, bien que les sujets unicolores sont aussi acceptés. Le brun tabby est la couleur la plus commune. En revanche, certaines couleurs de robe, comme par exemple chocolat ou lilas, ne sont pas acceptées par tous les standards.

Le dimorphisme sexuel est bien marqué : les femelles sont sensiblement moins grandes que les mâles, dont les oreilles inclinées paraissent plus petites.

Enfin, le Maine Coon connaît une croissance lente, n’atteignant sa taille adulte que vers l’âge de 3-4 ans.

Le caractère du Maine Coon

Le Maine Coon est un chat calme, intelligent et affectueux, qui s’adapte facilement à différents styles de vie et personnalités. Il est très attaché à son maître et aime sa compagnie, mais ne réclame pas pour autant d’attention particulière : les caresses lui plaisent, mais il est tout aussi heureux assis à ses côtés ou à superviser ses actions. Il est ainsi courant qu’il le suive partout dans la maison ou l’attende patiemment derrière une porte fermée. En revanche, il se montre nettement plus suspicieux envers les personnes qu’il ne connaît pas.

Intelligent et proche de son maître, le Maine Coon est un bon candidat au dressage : armé d’une bonne dose de patience et de ses friandises préférées, il est tout à fait possible d’apprendre des tours à son chat.

Par ailleurs, la cohabitation avec d'autres chats et même la cohabitation avec des chiens ne sont pas un problème, à condition que ces derniers soient habitués aux chats. Le Maine Coon est aussi une race de chat idéale pour les enfants, car il les adore, se montre très tendre à leur égard et se fait un plaisir de s’amuser avec eux. C’est en effet un grand joueur qui, même à l’âge adulte, aime courir après une balle ou « chasser » des jouets.

Malgré sa grande taille, le Maine Coon peut parfaitement vivre en appartement. Moins porté sur l’exploration verticale que ses congénères, il préfère rester au sol ou sur le canapé plutôt que de grimper aux rideaux ou sur les meubles. Vu son gabarit, ce n’est pas forcément une mauvaise chose…

Le santé du Maine Coon

Le Maine Coon est plutôt une race de chat robuste, à la santé solide. Il présente néanmoins quelques risques.

Tout d’abord, il a une prédisposition à la cardiomyopathie hypertrophique féline (CMH), la forme de maladie du cœur la plus commune chez les chats domestiques, qui touche plutôt les chats adultes. Avec près d’un individu sur trois porteur du gène, le dépistage de la mutation de la protéine de liaison de la myosine cardiaque est recommandé afin de diminuer le risque de CMH, sans pour autant permettre de le supprimer.

Le risque de polykystose rénale, (PKdef ), une maladie évoluant lentement et pouvant occasionner une insuffisance rénale fatale, est également plus prononcé que chez d’autres races. Il est conseillé de bien s’informer sur la santé des parents avant d’adopter un chaton Maine Coon, car cette maladie est héréditaire.

L’atrophie musculaire spinale (SMA) qui affecte les muscles du tronc et des membres, est une autre maladie génétique à laquelle ce chat est exposé. Toutefois, elle n’est pas fatale, et la plupart des individus affectés vivent confortablement pendant de longues années. Il existe un test permettant de déceler les spécimens porteurs et les chatons affectés.

A la chatterie Vom Morgenstern, nos chats reproducteurs sont testés par recherche ADN et sont tous indemnes de ces 3 maladies génétiques.

En outre, comme toutes les races de chat de grande taille, le Maine Coon présente un risque accru de dysplasie de la hanche. 

Certains professionnels estiment que cette épidémie de dysplasies est due à la mode des chats Maine Coon géants à la fin de la première décennie du 21ème siècle. Pour répondre à la demande, de nombreux éleveurs de Maine Coon ont cherché à créer des individus de plus en plus grands en sélectionnant les spécimens les plus imposants pour la reproduction, mais aussi en leur fournissant une nourriture très riche en protéines afin de favoriser une croissance rapide. Or cette dernière est dangereuse pour les articulations.

Nos chats ont une nourriture adaptée aux besoins des Maine Coon, sans excès. N'oublions pas que le trop est l'ennemi du bien, nous avons des chats bien proportionnés et conformes au standard.

L'entretien du Maine Coon

Malgré un pelage dense et relativement long, la texture soyeuse du poil du Maine Coon empêche la formation excessive de nœuds et paquets. Il est cependant recommandé de brosser son chat avec un peigne en inox chaque semaine, afin de démêler le poil et bien repartir uniformément les sécrétions de la peau. 

Un râteau de toilettage (ou étrille) pour chat est également utile afin de retirer le sous-poil mort, qui risque de causer des nœuds s’il s’accumule. Cet accessoire doit être utilisé avec douceur, surtout au niveau du ventre, où la peau est plus sensible.

En tout état de cause, le Maine Coon perd beaucoup de poils, surtout en période de mue (en automne et au printemps). Il n’est donc pas recommandé aux personnes souhaitant avoir un intérieur toujours parfaitement propre.

Il convient également de vérifier quotidiennement le dessous de sa queue, afin de s’assurer qu’il n’y a pas de restes de déjections incrustés dans la fourrure. Le cas échéant, elles peuvent être nettoyées avec une lingette spécifique. De nombreux propriétaires choisissent de couper courts les poils dans cette zone afin d’éviter ce désagrément.

Enfin, il est recommandé d'entretenir les oreilles de son chat toutes les 2 à 3 semaines, en vérifiant notamment qu'elles sont propres et ne présentent pas d'infection. Il faut aussi régulièrement brosser les dents de son chat pour retirer les restes de nourriture et empêcher la formation de tartre. Les séances d'entretien sont aussi l'occasion de vérifier si ses griffes n’ont pas besoin d’être taillées.

L'alimentation du Maine Coon

Le Maine Coon s’accommode parfaitement bien de la nourriture industrielle pour chat, qu'il s'agisse de nourriture sèche ou de nourriture humide (boîtes et barquettes). Cependant, quelle que soit l’alimentation qui lui est donnée, il est important de s’assurer qu’elle est de bonne qualité et lui apporte bien les éléments dont il a besoin. Il faut donc qu’elle soit riche en protéines, pauvre en glucides, sous les 20% de lipides, mais aussi qu’elle comporte toutes les vitamines et nutriments que le chat ne peut synthétiser.

Il est aussi possible de lui préparer ses repas à la maison, par exemple avec un régime de type BARF constitué essentiellement de viande crue, d'organes et d'os. Dans ce cas, il est indispensable de consulter le vétérinaire ou l'éleveur pour s’assurer de mettre en place un régime apportant tous les nutriments et vitamines nécessaires pour le chat, et de ne pas souffrir de carences en vitamines ou en minéraux.

Sauf cas particulier (maladie ou problème d’obésité du chat), le Maine Coon s’auto-régule, et doit donc avoir à tout moment de la nourriture et de l’eau disponibles. Par contre, une eau riche en chlore risque d’endommager ses reins et provoquer une insuffisance rénale ; le cas échéant, il est donc souhaitable de la filtrer, voire de lui préférer de l’eau en bouteille.

A la chatterie, nos chats ont des croquettes de qualité à volonté, ainsi que de la nourriture humide matin et soir. Ils reçoivent tous les 3 jours de la viande ou du poisson (destinés à la consommation humaine) crus ou cuits 

Sources :https://www.chatsdumonde.com/races-de-chats/maine-coon-2502.php

Le standard du Maine Coon vu par le LOOF

Remarques importantes : le type ne doit pas être sacrifié à la taille, ni la taille au type. Les mâles sont nettement plus imposants que les femelles.

Tête : En longueur comme en largeur, la tête est de bonne taille avec des pommettes hautes et saillantes. De profil, le front est haut et légèrement arrondi, suivi d'une légère courbe concave, sans stop, avant le nez qui est droit. Le crâne est légèrement arrondi.

Museau : De face, le museau semble s'emboiter dans un carré. De profil, le museau se détache nettement du crâne et n'est jamais ni pointu ni étroit. Le nez, les lèvres et la pointe du menton sont alignés sur la même verticale renforçant l''impression de « carrée » du museau. Le menton est épains, ferme et fort. L'équilibre des proportions entre la tête et la longueur du museau est essentiel.

Yeux : Grands, légèrement ovales et bien espacés l'un de l'autre, les yeux sont implantés en oblique mais peuvent apparaître ronds quand le chat est attentif. Toute nuance d'or à vert sans relation avec la couleur de la robe. Les yeux bleus ou vairons ne sont acceptés que chez les chats blancs ou particolores.

Oreilles : Grandes, larges à la base, placées haut sur la tête (voir les tolérances), les oreilles sont séparées l'une de l'autre par un espace équivalent à la largeur de la base d'une oreille. Modérément pointues, elles sont très légèrement inclinées vers l'extérieur. Elles sont bien fournies et des plumets (lynx tips) sont souhaitables.

Encolure : De taille moyenne, l'encolure est bien musclée.

Corps : De format long et puissant, le corps est de grande taille, bien musclé, avec une poitrine large. De forme rectangulaire, il ne doit cependant montrer aucune exagération qui viendrait nuire à l'équilibre général.

Pattes : Solides, avec une musculature puissante et une ossature forte, les pattes sont moyennement hautes, ce qui renforce l'apparence rectangulaire du corps.

Pieds : grands et ronds, avec cinq doigts à l'avant et quatre à l'arrière. les pieds présentent une importante pilosité interdigitale.

Queue : longue, la queue doit idéalement atteindre la base de l'omoplate. Large à la base, elle est particulièrement bien fournie de poils longs qui forment des mèches souples et se termine en pointe.

Robe et texture : Courte sur les épaules et les cuisses, la fourrure s'allonge graduellement sur les flancs pour atteindre sa pleine longueur sur le ventre et les culottes. Recherchée sous la gorge, la collerette ne s'etend pas sur la poitrine. La texture est soyeuse tout en ayant de la tenue et tombe naturellement de chaque côté du corps. Le sous-poil est fin. La longueur de la fourrure et la densité du sous-poil varient avec les saisons et une robe nettement plus courte en été ne doit pas être pénalisée en jugement.

Tolérances Le Maine Coon est une race longue à arriver à maturité et il doit en être tenu compte en jugement. Les adultes présentent une évolution caractérisée par un élargissement de la tête qui fait paraître les oreilles plus petites et plus basses. Une légère bosse est autorisée sur le bout du nez.

Pénalités Profil droit. Stop. Bosse prononcée sur le nez. Menton fuyant. Museau court ou pointu. Robe courte en hiver ou d'égale longueur. Absence de pilosité interdigitale. Sous-poil laineux. Tache blanche chez les chats autres que les particolores.

Refus de tout titre Corps court et trapu. Ossature fine. Manque de structure ou de musculature. Aplombs incorrects (ni droits, ni parallèles). Polydactylie (nombre de doigts incorrect). Yeux bleus ou vairons chez les chats autres que blancs ou particolores. Chat particolore n'ayant pas du blanc aux quatre pieds.

Illustration « Illustrations : Aurélien Boudault pour le LOOF »

Sources : https://loof.asso.fr/download/standards/std_mco-2023.pdf

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